VAN HALEN: VAN HALEN II

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VAN HALEN II
VAN HALEN
(1979)

1- You´re No Good (Versión de Clint Ballard Jr.)
2- Dance The Night Away
3- Somebody Get Me a Doctor
4- Bottoms Up
5- Outta Love Again
6- Light Up The Sky
7- Spanish Fly
8- D.O.A
9- Women In Love
10- Beatiful Girls

Emulando el sonido que daba comienzo al Van Halen I, un bajo en tono ascendente da entrada a Van Halen II. Es 1979, ha pasado un año desde que Van Halen I se convirtiera en uno de los mejores discos debut de la historia del rock n’ roll y partiendo de esa premisa cualquier otra cosa que sacaran tenía que ser diferente, tener como punto a superar a un disco como es el I es algo bastante complicado que solo arreglas o cambiando de registro o de cantante.

Es sin duda el disco más personal de Van Halen: salvo en un par de canciones, nunca coincidirás con otros sobre lo que más te gusta del disco. Así que si ves algo con lo que no estés de acuerdo, en este caso, es normal.
Y sobre todo, es el disco menos Van Halen de la etapa David Lee Roth. En momentos, puede parecer la semilla del 5150. Pero el que sin duda destaca por encima de toda la banda, que cuenta con un Eddie al nivel de siempre, un Michael Anthony que a mi me maravilla y un Alex Van Halen bastante más completo que en el Van Halen I, es David Lee Roth. Sin duda en este disco están algunas de sus mejores interpretaciones, y se pueden decir que algunas canciones, mediocres con cualquier otro cantante, las salva y arregla él, convirtiéndolas en buenos temas o, en ocasiones, en temazos.
También es el disco de la etapa Diamond Dave más complejo, pero es sin duda una joya escondida que con posteriores escuchas irás descubriendo sus secretos y sus maravillas que a simple escucha no salen a la luz.

El bajo distorsionado deja paso a un ritmo más lento que Runnin With The Devil, con una introducción de menos a más para luego dar paso a un riff lento, de claro hard rock por las venas pero lento. No, esto no es Runnin With The Devil, es You´re No Good, una versión de Clint Ballard Jr. La guitarra de Eddie tiene aún más importancia que la que tenía en el debut, y a su compás giran los coros y la voz de Roth. Como con You Really Got Me, Van Halen demuestran ser uno de los mejores grupos haciendo versiones, ya que sin ningun problema la llevan a su estilo. El mayor defecto de una versión es que el que escucha se de cuenta de que es eso, una versión. No solo es por desconocimiento de la obra de Clint Ballard Jr. pero es que la canción me invitaba a que me pareciera que salía de las mentes de Diamond Dave y Eddie van Halen, ya que parece auténticamente suya.

Después de esto, no se acelera, no, pero el ritmo si sube: Dance the Night Away, como bien decía Kei hace unos días, es un tema que podría haber firmado Van Haggar perfectamente. Uno de los mejores temas que jamás haya dado Van halen, ya que la melodía, los coros y la armonía están tan perfectamente sincronizados que parece sobrehumana. A pesar de rozar el medio tiempo, cualquier fan de la banda la destacaría.
Somebody get me a doctor ya salía en las demos de Gene, Zero, allá por el 76, y la verdad es que el tema respira jovialidad y guitarreo por los cuatro costados. El riff es muy Van Halen I, y es una especie de mezcla entre Atomic Punk e I´m the One. Uno de los temas más destacables de la banda, con una producción perfecta.
Hasta ahora, alguien que lo esté escuchando por primera vez no puede sentirse ni emocionado ni decepcionado: a pesar de que siempre tendría esa etiqueta, este disco no se puede comparar con el anterior. Y el que lo escucha lo sabe. Es otra historia, a pesar de ser el mismo estilo, la misma banda, y sólo un año después.
Y como este es un disco que va creciendo con las escuchas, la primera escucha de Bottoms Up dará la impresión de que el nivel ha bajado. En efecto, es un tema inferior a los 3 antes escuchados, ya que le falta gancho, un rock n’ roll acelerado con una introducción para quitarse el sombrero. pero sin duda un tema notable que engrandece una gran actuación de David Lee Roth. La parte intermedia de la canción está claro que ha salido de la manga de David, ya que esas frenadas de ritmo y luego in crescendos son muy suyos
Outta Love Again es, a primeras el tema raro del disco, pero lo que es sin duda es una OBRA MAESTRA, una de esas joyitas escondidas que siempre tienen los discos de Van Halen, un ritmo atrayente, unas estrofas que se quedan clavadas a pesar de ser casi intatareables, una introducción aplastante y ¡por fin! un riff de los que te animan a no parar de bailar. De esos temas que te levantan de la silla. Otra soberbia parte de Diamond Dave, como siempre se puede destacar, y un más que notable Alex van Halen. Y porque no, una sección rítmica de Eddie Van Halen para mear y no echar gota. De esos temas que no se olvidan.
Light Up the sky es otro de los temas que ya llevaban compuestos desde 1976, y sigue la linea de Van Halen I, rock n’ roll acelerado y un Dave forzando la voz hasta cotas inesperadas, con un segundo estribillo tan magnífico como sorprendente. Da igual las ramplonas estrofas, entre el estribillo y David lee Roth convierten un tema mediocre en un tema bastante interesante. Y por dios, la recta final es de lo mejorcito del disco.
Spanish Fly es muy parecida a Eruption sólo que con guitarra clásica, animado Eddie después de una demostración de su genialidad con la guitarra en las navidades de 1978 tras coger una guitarra clásica. A mi este solo me gusta mucho más que Eruption y es bastante más complicado. Además es agradable, al ser con guitarra clásica, oir el movimiento de la mano de Eddie.
D.O.A es todo riff. Una sección rítmica increíble, unos más que interesantes coros al llegar el estribillo y, como en otras canciones del disco, una recta final aplastante. Michael Anthony por cierto se hace notar durante el desarrollo de este tema, si siempre ha sido un gran bajista es este uno de los discos donde más demuestra sus credenciales. El solo de Eddie es sin duda el mejor del disco, descontando Spanish Fly, claro está.
Women In Love es uno de los temas que más crecen con las escuchas. Es lo más cercano a una balada que había hecho Van Halen hasta entonces. La introducción con la guitarra de Eddie en plan tranqui es uno de los momentos más álgidos del disco. Las estrofas las comanda un David Lee Roth perfecto, alzando la tranquilidad del tema hasta que entra Michael Anthony en un preestribillo precioso, y por si fuera poco, el estribillo también es bueno. Eddie Van halen, sin hacer uno de sus mejores solos, destaca bastante con el sentido melódico que da su guitarra. Hay muchos fans de la banda que reniegan de esta tema, a mi me parece de los más destacables de este enormísimo disco.
Pero al que se haya sentido algo “decepcionado” por así decirlo, ahí está Beatiful Girls para dejarle buen sabor de boca, como esas grandes batallas después de una aburrida película sobre romanos. Es el tema más Van Halen del disco. Ritmo bailable, machacón, de los que oyes y te imaginas a David Lee Roth cantando por medio de la playa mientras miles de mujeres se acercan a su vera. El estribillo es superpegadizo (algo no muy corriente en el disco que tratamos) y el riff es uno de los mejores que jamás haya hecho Eddie Van Halen. Ultra pegadiza, como el chicle, nunca deseas que se acabe y si no mueves las caderas con este tema es que estás pegado a la silla. Los coros finales ya lo acaban rematando: yo cada vez que la oigo me invita a cantar, a moverme, a bailar. Impresionante broche de oro para un disco a veces incomprendido, pero sin duda, una joyita escondida de Van Halen que va creciendo a cada vez que lo escuchas, pero que sin duda es aconsejable que no se entre a Van Halen con este disco ya que puede echar hacia atrás. Empieza por otros, dejate joyitas como este para después y vete con las escuchas descubriendo las miles de sorpresas que tiene.

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